Легенда о происхождении картофеля / Сообщ. А. Сперанский // Русская старина, 1895. – Т. 84. - № 11. – С. 204-205.

 

 

Легенда о происхождении картофеля.

 

Известно, что Екатерина II нарочно  велела подавать  к своему столу картофель, чтобы быть примером подданным; известно также, что правительство побуждало помещиков к разведению его в своих поместьях. Хотя экономическия причины были так сильны, что картофель быстро приобрел  права гражданства среди наших родимых полевых  произрастений и быстро аклиматизировался, тем не менее в известной части населения он встретил сильный  протест своему  распространению, да и теперь еще  нередко можно встретить среди крестьян целыя семьи, которыя считают грехом употреблять его в пищу. Как и всегда, в подобных случаях эти люди стремятся объяснить свои поступки религией и приводит в  доказательство своей справедливости «духовные стихи» и «сказания» легендарнаго характера. Предлагаемая легенда о происхождении картофеля записана со слов одного старика и представляет довольно характерное явление в области устной народной литературы. Вот ея дословная запись.

«В одной земле умер царь и оставил после себя двоих сыновей. Сенаторы собрались на совет и думают: кого выбрать царем? Думали, думали и выбрали большака.

  Нет,—говорит один сенатор,—давайте выберемте того, кто угоднее Богу. Всем эта речь и полюбилась: да, правду ты говоришь, господине, нужно выбрать того, кто милее Богу; только как нам об этом узнать?

  А вот как, — говорит им сенатор —заставимте их молиться Богу, а лампаду не затеплим; у котораго во время молитвы лампада затеплится сама, тот и будет люб Богу.

Заставили молиться большака. Молится он, молится, а лампада не затепляется. Потом стал молиться меньшой; помолился немного, лампада сама и затеплилась. Сенаторы и выбрали его царем. Стал он царствовать, а большаку делать нечего. Вот он и поехал в чужия земли. Ездил, ездил и приехал к Елени (Эллины). Тут он стал учиться волхвованию и сделался волхвом. Брат меньшой прослышал об этом и поехал к Елени. Приехал туда и спраши-

 

 

205

вает:—«где мой брат?» Ему на это и говорят: брат твой был волхвом, а теперь уж он умер.—«Сведите меня на его могилу». Пришли на могилу и глядят—на ней ростет невиданное дотоле стеблие. Что это за стеблие?—думают всe, а узнать никак не узнают. Взяли лопату, стали рыть и видят—стеблие ростет из ребра человечьяго, корни пустило во все стороны, а на этих корнях растет картофель. Они взяли да и сварили его, чтобы испробовать, скусен ли он. Поели и глядят—впрямь он скусен. С тех пор и пошли по миру картофель садить да есть. Бог видит: нехорошее дело делают православные християне и послал своего ангела. Ангел явился одному епископу и говорит; «скажи ты, епископ, православным християнам, чтобы они картофель не садили и не ели. А кто ел, тот да покается и получит оставление грехов; кто же не покается, тот не внидет в царствие Божие» 1).

 

Сообщ. А. Сперанский.